Historia de Egipto

En la historia de Egipto se establecen 30 dinastías que van desde el año 3100 a.C. hasta el 332 a.C. Se pueden clasificar en diferentes periodos.

La Historia de Egipto Antiguo y sus Dinastias


Durante casi 30 siglos, desde su unificación alrededor del 3100 a. C. hasta su conquista por Alejandro Magno en 332 a. C.: el antiguo Egipto fue la civilización preeminente en el mundo mediterráneo.
Desde las grandes pirámides del Antiguo Reino hasta las conquistas militares del Nuevo Reino, la majestad de Egipto ha cautivado durante mucho tiempo a los arqueólogos e historiadores y ha creado un campo de estudio vibrante: la egiptología. 
Las principales fuentes de información sobre el antiguo Egipto son los numerosos monumentos, objetos y artefactos que se han recuperado de sitios arqueológicos, cubiertos con jeroglíficos que solo recientemente han sido descifrados. La imagen que emerge es de una cultura con pocos iguales en la belleza de su arte, el logro de su arquitectura o la riqueza de sus tradiciones religiosas.
 

Período Arcaico (Dinástico Temprano) (c. 3100-2686 a. C.)
El rey Menes fundó la capital del antiguo Egipto en Memphis, en el norte, cerca del vértice del delta del río Nilo. La capital se convertiría en una gran metrópoli que dominó la sociedad egipcia durante el período del Antiguo Reino. 
El Período Arcaico vio el desarrollo de los fundamentos de la sociedad egipcia, incluida la ideología tan importante de la realeza. Para los antiguos egipcios, el rey era un ser divino, estrechamente identificado con el dios todopoderoso Horus. La escritura jeroglífica más antigua conocida también data de este período.

Antiguo reino: Constructores de la Era de la Pirámide (c. 2686-2181 a. C.)
El Reino Antiguo comenzó con la tercera dinastía de faraones. Alrededor de 2630 a. C., el rey Djoser de la tercera dinastía le pidió a Imhotep, un arquitecto, sacerdote y sanador, que diseñara un monumento funerario para él; El resultado fue el primer gran edificio de piedra del mundo, la Pirámide escalonada en Saqqara, cerca de Memphis. 

Reino Medio: XII Dinastía (c. 2055-1786 a.C.)
Después de que el último gobernante de la 11a dinastía, Mentuhotep IV, fuera asesinado, el trono pasó a su visir, o primer ministro, que se convirtió en el Rey Amenemhet I, fundador de la dinastía 12. 
Se estableció una nueva capital en It-towy, al sur de Memphis. , mientras que Tebas seguía siendo un gran centro religioso. 
Durante el Reino Medio, Egipto floreció una vez más, como lo había hecho durante el Antiguo Reino. Los reyes de la 12ª dinastía aseguraron la suave sucesión de su línea al hacer corregente a cada sucesor, una costumbre que comenzó con Amenemhet I.
El Reino Medio de Egipto siguió una política exterior agresiva, colonizando Nubia (con su rico suministro de oro, ébano, marfil y otros recursos) y rechazando a los beduinos que se habían infiltrado en Egipto durante el Primer Período Intermedio. 
El reino también construyó relaciones diplomáticas y comerciales con Siria, Palestina y otros países; emprendió proyectos de construcción, incluidas fortalezas militares y canteras mineras; y regresó a la construcción de pirámides en la tradición del Reino Antiguo. 
El Reino Medio alcanzó su apogeo bajo Amenemhet III (1842-1797 a. C.); su declive comenzó bajo Amenenhet IV (1798-1790 a. C.) y continuó bajo su hermana y regente, la reina Sobekneferu (1789-1786 a. C.), quien fue la primera mujer gobernante confirmada de Egipto y la última gobernante de la duodécima dinastía.

Segundo período intermedio (c. 1786-1567 a. C.)
La decimotercera dinastía marcó el comienzo de otro período inestable en la historia egipcia, durante el cual una rápida sucesión de reyes no logró consolidar el poder. 
Como consecuencia, durante el Segundo Período Intermedio, Egipto se dividió en varias esferas de influencia. 
La corte real oficial y la sede del gobierno se trasladaron a Tebas, mientras que una dinastía rival (el 14), centrada en la ciudad de Xois en el delta del Nilo.
Alrededor de 1650 a. C., una línea de gobernantes extranjeros conocidos como los hicsos aprovecharon la inestabilidad de Egipto para tomar el control. 
Los gobernantes hicsos de la 15a dinastía adoptaron y continuaron muchas de las tradiciones egipcias existentes en el gobierno y en la cultura. 
Gobernaron simultáneamente con los gobernantes nativos tebanos de la 17a dinastía, quienes retuvieron el control sobre la mayor parte del sur de Egipto a pesar de tener que pagar impuestos a los hicsos. (Se cree que la decimosexta dinastía son gobernantes tebanos o hicsos.) 
El conflicto finalmente estalló entre los dos grupos, y los tebanos lanzaron una guerra contra los hicsos alrededor de 1570 a. C., expulsándolos de Egipto.
 

Nuevo Reino (c. 1567-1085 a. C.)
Bajo Ahmose I, el primer rey de la XVIII dinastía, Egipto se reunió una vez más. Durante el décimo octava dinastía, Egipto restauró su control sobre Nubia y comenzó campañas militares en Palestina, chocando con otras potencias en el área, como los Mitanianos y los hititas. 
El país pasó a establecer el primer gran imperio del mundo, que se extiende desde Nubia hasta el río Eufrates en Asia. Además de reyes poderosos como Amenhotep I (1546-1526 a. C.), Thutmosis I (1525-1512 a. C.) y Amenhotep III (1417-1379 a. C.). 
El Nuevo Reino se destacó por el papel de las mujeres reales como la reina Hatshepsut (1503-1482 a. C.), quien comenzó a gobernar como regente de su joven hijastro (más tarde se convirtió en Thutmosis III, el mayor héroe militar de Egipto), pero se levantó para ejercer todos los poderes de un faraón.
El controvertido Amenhotep IV (c. 1379-1362), de finales de la dinastía XVIII, emprendió una revolución religiosa, disolviendo los sacerdotes dedicados a Amón-Ra (una combinación del dios tebano local Amón y el dios sol Ra) y forzando la exclusiva adoración de otro dios del sol, Aton. 
Renombrándose Akhenaton (“sirviente del Atón”), he construido una nueva capital en el Medio Egipto llamada Akhetaton, conocida más tarde como Amarna


Tras la muerte de Akhenaton, la capital regresó a Tebas y los egipcios volvieron a adorar a una multitud de dioses. Las dinastías XIX y XX, conocidas como el período Ramesside (para la línea de reyes llamada Ramses) vieron la restauración del debilitado imperio egipcio y una cantidad impresionante de edificios, incluidos grandes templos y ciudades. 
Todos los gobernantes del Nuevo Reino (con la excepción de Akhenaton) fueron enterrados en tumbas profundas excavadas en la roca (no en pirámides) en el Valle de los Reyes, un sitio de entierro en la orilla oeste del Nilo frente a Tebas. 
La mayoría de ellos fueron asaltados y destruidos, con la excepción de la tumba y el tesoro de Tutankamón (c.1361-1352 aC), descubierto en gran parte intacto en el año 1922. 
El espléndido templo mortuorio del último gran rey de la dinastía XX, Ramsés III (c. 1187-1156 a. C.), también estaba relativamente bien conservado e indicaba la prosperidad que Egipto aún disfrutaba durante su reinado. 
Los reyes que siguieron a Ramsés III tuvieron menos éxito: Egipto perdió sus provincias en Palestina y Siria para siempre y sufrió invasiones extranjeras (especialmente por los libios), mientras que su riqueza se estaba agotando de manera constante pero inevitable.
 

Ramses II

Tercer período intermedio (c. 1085-664 a. C.)
Los siguientes 400 años, conocidos como el Tercer Período Intermedio, vieron cambios importantes en la política, la sociedad y la cultura egipcias. 
El gobierno centralizado bajo los faraones de la dinastía 21 dio paso al resurgimiento de los funcionarios locales, mientras que los extranjeros de Libia y Nubia tomaron el poder y dejaron una huella duradera en la población de Egipto. 
La dinastía 22 comenzó alrededor de 945 a. C. con el rey Sheshonq, un descendiente de libios que habían invadido Egipto a finales de la dinastía XX y se establecieron allí. Muchos gobernantes locales fueron prácticamente autónomos durante este período y las dinastías 23-24 están poco documentadas.
En el siglo VIII a. C., los faraones nubios que comenzaron con Shabako, gobernante del reino nubio de Kush, establecieron su propia dinastía, la 25, en Tebas. 
Bajo el dominio kushita, Egipto se enfrentó con el creciente imperio asirio. En 671 a. C., el gobernante asirio Esarhaddon expulsó al rey kushita Taharka de Memphis y destruyó la ciudad; Luego nombró a sus propios gobernantes entre los gobernadores locales y funcionarios leales a los asirios. 
Uno de ellos, Necho de Sais, gobernó brevemente como el primer rey de la dinastía 26 antes de ser asesinado por el líder kushita Tanuatamun, en una lucha por el poder final y sin éxito.
 

Desde el último período hasta la conquista de Alejandro (c.664-332 a.C.)
Comenzando con el hijo de Necho, Psammetichus, la dinastía Saite gobernó un Egipto reunificado durante menos de dos siglos. En 525 a. C., Cambises, rey de Persia, derrotó a Psammetichus III, el último rey Saite, en la batalla de Pelusium, y Egipto se convirtió en parte del Imperio persa. 
Los gobernantes persas como Darius (522-485 a. C.) gobernaron el país en gran medida bajo los mismos términos que los reyes egipcios nativos: Darius apoyó los cultos religiosos de Egipto y emprendió la construcción y restauración de sus templos. 
La regla tiránica de Jerjes (486-465 a. C.) provocó un aumento de las sublevaciones bajo él y sus sucesores. Una de estas rebeliones triunfó en 404 a. C., comenzando un último período de independencia egipcia bajo los gobernantes nativos (dinastías 28-30).
A mediados del siglo IV a. C., los persas volvieron a atacar Egipto, reviviendo su imperio bajo Ataxerxes III en 343 a. C. Apenas una década después, en 332 a. C., Alejandro Magno de Macedonia derrotó a los ejércitos del Imperio persa y conquistó Egipto. 
Después de la muerte de Alejandro, Egipto fue gobernado por una línea de reyes macedonios, comenzando con el general Ptolomeo de Alejandro y continuando con sus descendientes. 
El último gobernante del Egipto ptolemaico, la legendaria Cleopatra VII, entregó Egipto a los ejércitos de Octavio en el 31 a. C. Siguieron seis siglos de dominio romano, durante los cuales el cristianismo se convirtió en la religión oficial de Roma y las provincias del Imperio Romano (incluido Egipto). 
Luego entraron los árabes en el siglo VII d. C.

https://es.m.wikipedia.org/wiki/Anexo:Faraones_de_Egipto


Breve historia de Egipto para principiantes

16/10/2019

Si vas a viajar a Egipto en breve, no puedes pisar la tierra de los faraones sin conocer al menos una parte de su historia. ¿Quién fue Ramsés II?, ¿hubo más reinas aparte de Hatshepsut y Cleopatra?, ¿fueron relevantes los faraones Keops, Kefrén y Micerinos?, ¿por qué es tan importante la tumba de Tutankamón? 

La historia de Egipto es una de las más interesantes y sorprendentes del mundo y, a pesar de su complejidad, merece la pena conocerla antes de visitar este maravilloso país.

INTRODUCCIÓN

Egipto lleva habitado desde la prehistoria, en las épocas históricas conocidas como Periodo Predinástico y Periodo Protodinástico, de los que se conservan vasijas, figuras, paletas ceremoniales…, pero no obras arquitectónicas.

Durante esta etapa, el país se encontraba dividido en 3 zonas: el Bajo Egipto (al norte del país), el Alto Egipto (al sur del país) y Nubia (un reino independiente ubicado al sur de Egipto y al norte de Sudán). La definición de Alto y Bajo Egipto puede sonar rara, pero esto es debido a que el río Nilo transcurre de Sur a Norte, desembocando en el Mediterráneo, siendo el Alto Egipto la parte alta del río y el Bajo Egipto su desembocadura.

La historia de Egipto que necesitas conocer para viajar a este país comienza a partir del año 3.100 a.C., con la llegada al poder de Menes (también conocido como Narmer), que unificó el Alto y el Bajo Egipto, y está considerado como el primer faraón.

La historia antigua de este país se enmarca en dos épocas, el Antiguo Egipto y el Periodo Greco-romano (también llamado Periodo Helenístico). Una vez finalizado este último, con la llegada de la Edad Media, el país se convirtió al Islam y, aunque sigue siendo importante históricamente, no necesitarás conocer este periodo tan a fondo para tu viaje.

Atardecer en el Nilo, el río más importante de Egipto y de África

ANTIGUO EGIPTO

Este periodo se divide a su vez en varias etapas, en cada una de las cuales reinaron varias dinastías de faraones.

Periodo arcaico 3100–2686 a. C. / Dinastías I y II

Durante este periodo se produjo la unificación del país y el gobierno de faraones como Menes, el primer faraón egipcio, que tiene su imagen representada en la famosa Paleta de Narmer, que se encuentra en el Museo Egipcio de El Cairo y que representa la unificación del Antiguo Egipto.

Imperio Antiguo 2686–2181 a. C. / Dinastías III a VI

Es el primero de los grandes periodos importantes de la historia de Egipto. Durante el Imperio Antiguo, la capital se estableció en Menfis, al sur del Cairo, donde actualmente se encuentra una de las principales necrópolis del país.

En esta etapa gobernaron algunos de los principales faraones de los que oirás hablar durante tu viaje, y de los cuales podemos encontrar obras de arte que aún se conservan y se pueden visitar.

Pirámide escalonada de Zoser, en Saqqara
Zoser

Es conocido también como Dyeser y Necherjet y de su reinado se conservan, entre otras cosas, la Pirámide escalonada de Saqqara (obra de Imhotep, arquitecto, ingeniero, médico y astrónomo) y una estatua en el Museo Egipcio de El Cairo.

Keops, Kefrén y Micerinos

Todos conocemos sus nombres asociados a las famosas Pirámides de Giza, pero ¿sabías que son tres generaciones de una misma familia? Keops fue el padre de Kefrén, que a su vez fue el padre de Micerinos y los tres pertenecen a la Dinastía IV.

Keops (cuyo nombre egipcio es Jufu) fue quien mandó construir la Gran Pirámide. Kefrén (llamado en egipcio Jefrén o Jafra) mandó construir la mediana, la mejor conservada en la actualidad, y de su época puedes ver la Estatua Sedente de Jafra en el Museo del Cairo, una pieza de casi 1.70 metros de altura. Y Micerinos (llamado en egipcio Menkaura) mandó construir la más pequeña de las pirámides, y además de su época se conserva la famosa Tríada de Micerino, una de las principales obras escultóricas de la época, también en el Museo del Cairo.

Pirámides de Giza: en primer plano la de Kefrén y al fondo la de Micerinos

Este periodo termina con el reinado de la primera mujer faraón de historia de Egipto, Nitocris, de la que no se conserva ninguna obra de arte en la actualidad.

Primer periodo intermedio 2181–2055 a. C. / Dinastías VII a XI

Durante este periodo, el país vivió una época de decadencia, causada en parte por el agotamiento de los recursos para la construcción de templos faraónicos, pero también aumentó el culto a Osiris y adquirió importancia la ciudad de Tebas, una de las más importantes para el arte egipcio, donde se encuentran los Templos de Luxor y Karnak y las necrópolis del Valle de los Reyes, el Valle de las Reinas y Deir el-Bahari.

Imperio Medio 2055–1650 a. C. / Dinastías XI y XII

Con la llegada al poder del emperador Mentuhotep II, el país comienza a vivir una época de prosperidad económica, en la que aumentó el comercio internacional con otros países de África y del Mediterráneo, y se popularizó el culto al dios Amón, uno de los más importantes de la cultura egipcia.

Desde el punto de vista artístico, se empiezan a humanizar las representaciones de los faraones, que hasta ahora se representaban más como una deidad que como un ser humano.

Los principales faraones que gobernaron el país durante este periodo fueron Mentuhotep II (de quien se conservan los restos de su templo funerario en Deir-el-Bahari), Amenemhat I y su hijo Sesostris I (de quienes se conservan esculturas, inscripciones y restos de alguna pirámide).

Este periodo termina con el gobierno de la segunda mujer faraón de la historia de Egipto, Neferusobek, de quien se conservan algunas esculturas y relieves.

Esfinge de Giza (que representa al Faraón Kefrén) y Pirámide de Keops

Segundo periodo intermedio 1650–1550 a. C. / Dinastías XIII a XVII

Durante esta etapa, los hicsos, provenientes de Oriente, dominaron el país, hasta que los gobernantes egipcios que gobernaban en Tebas declararon la independencia en la Guerra de Liberación contra los Hicsos.

Imperio Nuevo 1550–1069 a. C. / Dinastías XVIII a XX

En este periodo el territorio egipcio se extendió hacia Oriente (llegando hasta Siria) y hacia el sur (Nubia), y tuvo lugar la construcción de la necrópolis de Karnak, en la orilla oriental del Nilo, frente a la ciudad de Tebas.

En esta etapa gobernaron algunos de los faraones más importantes para la historia del arte egipcio, y de la mayoría de ellos se conservan importantes monumentos que seguro que visitarás en tu viaje a Egipto.

Hatshepsut

Fue regente de su sobrino e hijastro Tutmosis III (hijo de su hermano y marido Tutmosis II), que heredó el trono siendo menor de edad. Como regente, planeó un golpe de estado que la llevó finalmente al poder, convirtiéndose en la tercera reina-faraón de la historia de Egipto, avalada por los sacerdotes y llegando a ser representada en relieves siendo coronada por el dios Amón (uno de estos relieves se puede ver en un obelisco en el Templo de Karnak). A pesar de tener el apoyo de los sacerdotes, al pueblo egipcio le costó aceptar a Hatshepsut como su reina.

Seguro que en tu viaje visitarás el conocido Templo de Hatshepsut en Deir-el-Bahari.

Templo de Hatshepsut en Deir-el-Bahari
Tutmosis III

Fue uno de los faraones más importantes de la historia de Egipto y sucedió en el poder a su tía y madrastra Hatshepsut. Con él, el territorio egipcio se extendió hacia Oriente y sus conquistas están representadas en relieves en los obeliscos de Karnak.

Durante su reinado, mandó construir varios obeliscos para la ampliación de este templo, 4 de los cuales se encuentran en la actualidad en Roma, Londres, Estambul y Nueva York, y su tumba es una de las que se conservan en el Valle de los Reyes.

Los Colosos de Memnon, en Luxor, que representan al faraón Amenofis III, padre de Akenatón
Amenofis IV

Se hizo cambiar el nombre por Akenatón y su reinado se conoce con el nombre de Periodo de Amarna, una época de cambios en la sociedad egipcia, en la que se pasó de un culto politeísta a adorar a un único dios, Atón (representado como un sol).

Akenatón era el sumo sacerdote de Atón en la tierra y con él cambiaron los cánones artísticos de la época, ya que las representaciones de personas pasaron de ser hieráticas (la imagen que tenemos en la mente de un relieve egipcio) a ser más naturalistas (por ejemplo el famoso Busto de Nefertiti, su esposa oficial, que se encuentra en el Neues Museum de Berlín).

En general, las representaciones en esta época muestran a las personas de una manera mucho más real, y podemos encontrar cabezas alargadas, labios gruesos, ojos rasgados…, además de escenas de la vida cotidiana del faraón, algo que nunca se había representado antes.

Tutankamón

Fue el hijo y sucesor de Akenatón. Durante su reinado devolvió el culto al dios Amón y al resto de dioses y restauró algunos templos que habían sido abandonados durante el reinado de su padre. Sin embargo, artísticamente, mantuvo la forma de representar a las personas, con las cabezas alargadas, en escenas cotidianas, etc, mezclándose poco a poco con la forma tradicional de representación en el arte egipcio.

Su reinado fue corto y murió muy joven, siendo enterrado en el Valle de los Reyes. Su tumba es la más visitada del complejo y fue descubierta en 1922 por Howard Carter, casi intacta, lo que supuso un avance muy importante en el estudio de la historia y la cultura egipcias.

Junto con su cuerpo, se conservaban la máscara funeraria, joyas, muebles y utensilios en perfecto estado de conservación, que en la actualidad se encuentran en el Museo Egipcio del Cairo.

Valle de los Reyes, cerca de Luxor, donde están enterrados numerosos faraones de las Dinastías XVIII, XIX y XX
Ramsés II

Antes de ser faraón, Ramsés II fue militar y realizó varias expediciones tanto en África como en Asia. Fue uno de los faraones más importantes y longevos y, durante su reinado, Egipto vivió una época de esplendor y prosperidad económica, trasladando la capital a Menfis para más tarde instalarse en Pi-Ramsés, en el Delta del Nilo.

Con Ramsés II se construyeron numerosos templos en Egipto, el Osireion en el Templo de Abidos, la sala hipóstila del templo de Amón en Karnak, el Ramesseum, en el Valle de los Reyes y, sobre todo, los famosos templos de Abu Simbel, en Nubia.

Aunque tuvo varias mujeres, su favorita fue Nefertari, que estaba considerada la Gran Esposa Real. A ella le dedicó uno de los templos de Abu Simbel, con una estatua del mismo tamaño que la de la diosa Hathor y casi igual que la suya en su propio templo, algo que no se había hecho nunca antes en el arte egipcio.

Templo de Ramsés II en Abu Simbel, con los 4 colosos que representan al faraón

Tercer periodo intermedio 1069–664 a. C. / Dinastías XXI a XXIV

Durante este periodo, el país quedó repartido entre dinastías de origen libio, que gobernaron el Bajo Egipto (norte del país) y dinastías egipcias que gobernaron la zona de Tebas como Sumos Sacerdotes de Amón, la máxima autoridad del clero en el país y representantes del dios Amón. 

Periodo tardío 664–332 a. C. / Dinastías XXV a XXXI

En el Periodo Tardío, el país fue gobernado por dinastías de origen nubio, dinastías egipcias, pasó por 2 periodos de dominio persa (Persia: actual Irán), además de sufrir intentos de invasión por parte de los asirios (un pueblo de Oriente Próximo que comprende territorios entre Siria, Líbano, Turquía, Irak a Irán).

Los faraones nubios gobernaron en Egipto durante más de 70 años, y se conoce a la dinastía XXV como la Dinastía Kushita.

Este periodo, también conocido como Baja Época, termina en el siglo VII a.C., con la conquista de Egipto por parte de Alejandro Magno, que arrebató el poder a los persas.

Vista exterior del Templo de Luxor, consagrado a Amón-Ra

PERIODO HELENÍSTICO

Tras la conquista de Egipto por parte de Alejandro Magno en el año 332 a.C., el país pasa a ser de dominio griego, dando lugar a un periodo conocido como Periodo Helenístico o Alejandrino. Esta conquista vino impulsada por el propio pueblo egipcio, que pidió ayuda a Alejandro Magno para que les liberara de la dominación persa.

Alejandro Magno fue nombrado faraón y mandó construir la ciudad de Alejandría, en el Delta del Nilo, convirtiéndola en una ciudad clave para el comercio marítimo y cuya importancia aumentó en detrimento de Menfis y Tebas. Sin embargo, no residió más de un año en Egipto, ya que lo abandonó para seguir conquistando territorios en Oriente.

Tras su muerte, hubo una época en la que el gobierno del país estuvo dividido entre varios gobernantes, hasta que se unificó bajo el mandato del faraón Ptolomeo I, General de Alejandro Magno de origen macedonio, que inauguró la Dinastía Ptolemaica, durante la cual se construyeron templos como el de Isis en Philae o el de Horus y Sobek en Kom Ombo.

Dinastía Ptolemaica 323-30 a. C.

Durante el reinado de Ptolomeo I se construyeron la Biblioteca y el Faro de Alejandría, una de las 7 Maravillas del Mundo Antiguo y que, por desgracia, no se conserva.

Tras Ptolomeo I y II, llegó al poder Ptolomeo III, quien mandó construir el Templo de Horus en Edfú, dedicado al dios egipcio Hor (cuyo nombre en griego era Horus), y durante el reinado de su nieto, Ptolomeo V, se talló la conocida Piedra de Rosetta, una obra clave para poder descifrar los jeroglíficos egipcios y que se encuentra en el British Museum de Londres.

Ptolomeo V se casó con Cleopatra I, la primera de una serie de Cleopatras que gobernaron Egipto, bien como regentes o bien como consortes del faraón, hasta llegar a la más famosa de ellas, Cleopatra VII Thea Filópator, la última gobernante de la Dinastía Ptolemaica y que, al igual que sus predecesores y contrariamente a lo que piensan muchos, no era de origen egipcio, sino griego.

Templo de Horus en Edfú

DESPUÉS DEL PERIODO HELENÍSTICO

Con la muerte de Cleopatra VII, en el año 30 a. C., terminó la Dinastía Ptolemaica y el Periodo Helenístico en Egipto, que pasó a ser una provincia más del Imperio Romano, bajo el gobierno del emperador César Augusto.

Tras la separación del Imperio Romano en dos imperios en 395 d. C., Egipto pasó a formar parte del Imperio Romano de Oriente y se mantuvo así hasta el año 630, cuando el Imperio Persa conquistó el país e impuso la religión islámica. Desde entonces, Alejandría mantuvo su importancia estratégica y El Cairo experimentó un importante crecimiento.

Durante los primeros 300 años de dominio islámico, convivían varias religiones en el país (musulmanes, cristianos, judíos y coptos), pero la religión islámica fue creciendo hasta dejar a las demás en una clara minoría, y actualmente Egipto es un país musulmán.

Ya en el siglo XX, y después de varios siglos de dominación otomana, británica y francesa, Egipto se independizó en 1922, instaurando la monarquía y proclamando una Constitución que declara a Egipto como un estado soberano, libre, independiente y monárquico.

En 1953, pasó de monarquía a república instaurándose la República Árabe de Egipto.

Mezquita de Muhammad Alí, o Mezquita de Alabastro, en El Cairo

¿QUÉ ES NUBIA Y QUIÉNES SON LOS NUBIOS?

Nubia fue durante muchos años un reino independiente que se ubicaba al sur de Egipto y al norte de Sudán, a lo largo del valle del Nilo.

En la antigüedad, varios faraones construyeron templos en este territorio, que fue conquistado y estuvo bajo el control y la influencia de Egipto, aunque recuperó su independencia durante el Tercer Periodo Intermedio, llegando los nubios a conquistar Egipto e instaurando la Dinastía XXV, que ostentó el poder en el país durante casi 70 años.

Sin embargo, Nubia volvió a ser conquistada por Egipto a principios del siglo XIX y, a finales del mismo siglo, los británicos la convirtieron en una colonia anglo-egipcia. Con el fin de la colonización, la región de Nubia se separó en dos partes, una en Egipto y otra en Sudán.

Con la construcción de la Presa de Asuán (en los años 60), muchos nubios tuvieron que dejar sus tierras y asentarse en otros lugares de la zona. En la actualidad, se pueden encontrar pueblos nubios en la orilla occidental del Nilo, entre la 1ª y la 6ª catarata, y en la isla Elefantina, donde hay varios templos dedicados a dioses y faraones.

Los nubios eran físicamente distintos a los egipcios, ya que tenían la piel más oscura, y su aspecto actual mantiene esas diferencias. Su región era muy próspera y en la actualidad viven de la artesanía y el turismo.

El Poblado Nubio de Asuán

¿QUIÉNES SON LOS COPTOS?

Los coptos son cristianos egipcios y forman la mayor comunidad cristiana de Oriente Medio. El pueblo copto se remonta a la época del Antiguo Egipto y se convirtieron al cristianismo en el siglo I d.C., manteniendo su fe hasta la actualidad, a pesar de que Egipto es un país musulmán. 

Esto ha provocado que los coptos hayan sufrido persecuciones religiosas a lo largo de los siglos y que tengan que vivir en muchas ciudades en barrios coptos (el del Cairo se llama Qasr al-Sham y seguro que lo visitarás durante tu viaje).

En la actualidad, se denomina coptos tanto a los cristianos egipcios como a los miembros de la Iglesia Copta, que residen no sólo en Egipto, si no también en Eritrea, Etiopía o Sudán. La Iglesia Copta tiene 2 ramas principales (católica y ortodoxa), varias vertientes protestantes, un papa, y 2 Patriarcas (el de Etiopía y el de Eritrea). Además, utiliza el idioma y el calendario copto, conserva varias iglesias en Egipto y monasterios en varios países.

Misa en la Catedral Copta del Cairo